Bebo

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Durante más de treinta años Bebo Valdés vivió en Estocolmo como un cubano en el anonimato, tocando en los bares de los hoteles la música que aprendió durante toda su vida. Eso fue después de exiliarse de su país sobre 1960, después de triunfar como arreglista y compositor, pianista, en el famoso ballet Tropicana, grabar junto a Nat King Cole, tocar con Israel López, ‘Cachao’ e inventar la batanga.
Tuve la suerte de conocer a Bebo Valdés en una de las primeras entrevistas que hacía un chico en prácticas, hace diez años, sin ser consciente de que estaba ante un hombre grande en todos los sentidos. Me enviaron  a preguntarle al pianista cómo se sentía al encontrarse con su hijo Chucho Valdés en Tenerife. Recuerdo que llegó de frente, él estaba ensayando con el piano en un cuarto y salió. Me pareció un hombre muy alto y sobre todo muy alegre (eso se tiene o no  se tiene, no hay que darle demasiadas vueltas). Solo fueron unos minutos, y me dio la mano, y me dio las gracias, y me dijo adiós con una sonrisa irrepetible. Bebo fue de esas personas que trasmiten bondad y sencillez cuando respiran, una vitalidad llena de paciencia, fuera de lo común. Porque es difícil vivir con paciencia  y yo creo que eso fue una de las cosas que supo dominar, como todos esos ritmos que nacieron en África, que se mezclaron en Cuba y que Bebo absorbió, respiró, al hacerse músico. Murió esta semana a los 94 años. Antes grabó con su hijo Chucho Juntos para siempre. Bebo fue feliz con el piano, el instrumento que todos deberíamos saber tocar.

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